フィリップ・プルマン氏が反対する図書館閉鎖その後

英国では、財政難に苦しむ地方自治体による公共図書館の閉鎖やサービス低下が、今大きな問題となっています。“Public Libraries News”(2011年10月7日)の調査によれば、2011年4月1日以降、全国4,612の図書館のうち、約10分の1の434図書館(87移動図書館を含む)が閉鎖済み、又は閉鎖の危機に瀕しているか、あるいは地方議会のコントロール下にあります。Chartered Institute of Library & Information Professionals*は、600の図書館が危機に瀕するだろうと予測しています。このような状況下で、フィリップ・プルマン(Philip Pullman)を始め、著名人が反対運動に加わったことから注目を浴びたブレント・ロンドン特別区(Brent Council)の図書館閉鎖をめぐる上訴審の決定が出ました。

図書館閉鎖に反対するグループは、「図書館閉鎖の決定は根本的に欠陥があり違法である」と訴えていたが、上訴審を担当した3名の判事は2011年12月19日、その主張を却下した。「Brent Councilが必要とする歳出削減の規模を考えれば、図書館サービスが削減の一部を担うべきとする決定を不法とは言えない」とする決定である。「図書館閉鎖はアジア系住民を間接的に差別することになる」との主張には、閉鎖によってかなりの割合の利用者が影響を受けることを認めながらも、Brent特別区全住民の28%を占めるアジア系住民は、全図書館資料貸出者の46%を占めており、閉鎖される6図書館においてもその割合はほぼ同じであるので、差別にはならないと述べた。反対グループは、最高裁判所に上訴請求を行い、上訴許可が得られるのを待っているところである。

Councilは、6図書館を閉鎖することによって節約される年間80万ポンド(9,400万円)を使って“Library Transformation Project”を推進すると主張している。残りの図書館を改善し、全住民がアクセスできるバーチャル・ライブラリーを創り、”Super library”を開くという計画である。しかし、その建設費に460万ポンド(54,200万円)以上かかること、コンサルタントに46万ポンド(5,400万円)が支払われたこと(2011年3月)、このプロジェクトを推し進めているチームを表彰するためのセレモニーに15,000ポンド(177万円)が費やされたこと(12月)などに対して非難の声が上がっている。反対グループは、閉鎖される図書館から蔵書等が運び出されるのを阻止するために、図書館前で24時間監視を開始したが、12月29日に警官に守られたCouncil職員が図書館から蔵書やコンピューターを運び出したことに対して、怒りを強めている。

* Chartered Institute of Library & Information Professionals
Library Association(英国図書館協会)とInstitute of Information Scientists(英国情報専門家協会)の統合により、2002年に結成されたライブラリアン、情報専門家、ナレッジ管理者のための専門家協会 http://www.cilip.org.uk/Pages/default.aspx

Telegraph calls Oxon Tory Leaders libraries viewpoint “astonishing”
http://www.publiclibrariesnews.com/2011_10_02_archive.html

Brent library campaigners lose appeal against closures
http://www.guardian.co.uk/uk/2011/dec/19/brent-library-closures-appeal

In The Court of Appeal (Civil Division) on Appeal from Queen’s Ench Division Administrative Court Mr Justice Ouseley
http://www.11kbw.com/judgments/docs/BaileyOrsandLBC.pdf

‘Air of unreality’ in equality arguments over library closures
http://www.solicitorsjournal.com/story.asp?sectioncode=2&storycode=19376&c=3

Brent Council empties library following campaigners failed appeal
http://www.london24.com/news/brent_council_empties_library_following_campaigners_failed_appeal_1_1165069

Brent S.O.S. Libraries: Save Our Six Libraries
http://www.brentsoslibraries.org.uk/sos/